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水素水は本当に効果があるの?科学的根拠や効果ないと言われる理由を調べてみた

この記事を読んでいるあなたは

  • 水素水って本当に効果があるの?
  • 科学的・医学的根拠はあるの?
  • 効果的な飲み方や注意点、飲み過ぎによる副作用はあるの?

上記のように考えているかもしれません。
この記事では、水素水の効果についてお伝えしていきます。

水素水の効果は「ある?」「ない?」

まるばつ

「〇〇が健康に良い!」という口コミが広がると、必ず出てくるのが「科学的根拠は」「エビデンスは」という声。水素水も例にもれず、民間人の間でも研究者の間でも、効果あり派とない派で意見が分かれています。

ここでは、水素水の効果について、科学的根拠はあるのか・効果はあるのかないのか解説していきます。

科学的根拠はない

水素水や水素ガスを取り入れたことで、アトピー性皮膚炎や肌荒れが良くなった、肥満に効果があった、など良い報告が上がっているのは事実です。
しかし、一般人が日常生活の中で得た結果は「本当に水素水の効果なのか」が立証できず、”科学的根拠”とは言えません。

また、水素水についての論文も多数発表されていますが、効果がある派とない派で論争が繰り広げられている状態です。
なぜかと言えば、現時点では動物実験や基礎実験レベルの結果で「効果あり」との見解がなされており、効果ない派からすれば科学的根拠と言えるまでのレベル・実験数に達していないと言えるからです。
また、水素水が体内に入ったときにすぐに排出されてしまうことから、「持続時間が短すぎて効果がないのでは」とも言われています。

糖尿病と放射線治療の副作用抑制に効果がある可能性

日本老年医学会による論文には、糖尿病患者に水素水を8週間飲んでもらった結果、脂質代謝と糖代謝に良い影響が見られた、糖尿病の予防と治療に効果がある、と記されています。
さらに、肝がんの放射能治療中患者に水素水を投与した場合には、食欲や味覚障害が改善。放射線治療の副作用に効果があり、なおかつ治療結果には影響を与えていません。

つまり、水素水が何にでも効くというのは誇大表現であっても、糖尿病と放射線治療中の患者に効果があると言えます。
ただ、肝がん患者への水素水投与は25名にしかおこなわれていません。
糖尿病患者の人数については明記されていませんでしたが、「効果については大規模な研究が必要」と書かれているのを見る限り、科学的根拠があるとは言えず「効果がある可能性」にとどまります。

「水素」自体に効果はある

水素には、体内にある有害な悪質活性酸素を体外に出す効果があります。これは、マウスを使った実験でわかっている水素の効果です。

活性酸素は、呼吸だけでも体内で発生し、ほかにも環境汚染・細菌ウイルスが体内に入ったとき・ストレスが溜まっているとき・激しいスポーツをしたときなど、ありとあらゆるタイミングで大量発生します。
そして、善玉活性酸素は体内に入り込んだ細菌などを殺菌して生命維持をおこないますが、悪玉活性酸素は身体を老化させる作用があります。

水素のすごいところは、善玉活性酸素に影響を与えることなく、悪玉活性酸素のみを排出させられる点です。
つまり、水素を体内に取り込めば、善玉活性酸素のもつ殺菌・免疫機能向上効果はそのままに、悪玉活性酸素が身体に与える悪影響だけを取り除けます。
この水素の効果がもとになって、「水素水を飲めばアンチエイジング効果がある」「さまざまな病気に効果がある」と言われるようになったのです。

水素水に定義がないことも問題

実は、水素水には明確な定義がありません。
実際に飲む際にこれだけの水素が含まれていれば水素水、それ以外は水素水ではないという決まりがあればいいのですが、それがないために「水素水」の言葉だけがひとり歩きしています。

平成28年に国民生活センターがおこなった調査では、パッケージの表示よりも飲料時の水素量が少なくなっているケース・そもそも水素ガスが検出されないケースがあり、水素水の販売と効果に対する懸念の声が上がっています。
水素を体内に入れることができれば効果があるものの、水素水を飲んでも水素が入らないとなれば、「効果ない」となるのは当然のことです。

水素が持つ健康効果

水泡

体内に入った水素がどれだけ健康や美容に効果を及ぼすかの科学的根拠は乏しいのが現状です。
しかし、水素自体が持っている効果は研究で立証済み。ここでは、水素の持つ健康効果を3つ紹介します。

悪玉活性酸素を「無毒化」する

活性酸素には悪玉と善玉があり、悪玉活性酸素は身体を酸化=老化させます。
水素は、強い酸化作用を持っている悪玉活性酸素(OH)と反応して無毒化することができるのが特徴です。

活性酸素による酸化から身体を守ることを抗酸化と呼びますが、抗酸化作用を持つビタミンCやビタミンEは善玉活性酸素までも除去してしまうことが問題視されています。
水素は善玉活性酸素には反応せず、悪玉活性酸素のみを無毒化できることで注目されているのです。

関節リウマチや筋肉痛に効くことがわかっている

水素が関節リウマチや筋肉痛に好影響を及ぼすことは、すでに人に対する臨床応用で効果が実証されています。
これは、水素の持つ抗酸化作用と疲労回復力の高さが効果的に作用している結果です。

リウマチは細胞疲労によって急速に老化が進む疾患ですが、水素が老化を抑えるために症状が好転します。
この作用は、疾患だけではなく日常範囲内での疲れ・筋肉疲労にも効果的で、スポーツ選手が水素水を飲むとパフォーマンスが向上する・普段運動をしない人が水素水を摂取して運動すると筋肉痛の予防効果があるなど、さまざまな結果を出しています。

美肌やデトックスにも効果あり

水素は美肌やデトックスにも効果的です。
悪玉活性酸素は体内に増えることによってシワやシミ、そばかすなどの原因になりますが、水素によって悪玉活性酸素を除去でき、肌の調子を整え若々しい美肌にする効果が期待できます。
また、悪玉活性酸素が尿から体外に排出される際に老廃物も一緒に流れ出すとして、デトックス効果(解毒作用)も期待されています。

水素水の効果を高める飲み方と注意点

水を飲む女性

「科学的根拠が無くても水素水を飲みたい」「実際に良い結果が出ている人がいるならその声を信じる」という人のために、水素水の効果を高める飲み方を紹介します。
副作用や注意点についても言及していますので、参考にしてください。

少ない量をこまめに飲む

水素水は、一度にたくさん飲むよりも1時間おきくらいの頻度でこまめに摂取するのが効果的です。なぜなら、水素水から水素を取り入れたとしても、効果が持続するのは1時間程度だからです。

水素水から水素を取り入れる場合、摂取した水素は血流に乗って体内に広がりますが、ほとんどが呼気ガスとして体外に排出されます。水素水を飲んだあとの呼気ガス中の水素濃度は10分がピークで、1時間後には飲んでいないときとほぼ同じ数値まで落ち着くことから、効き目はかなり短いと言えます。
とはいえ、摂取直後は水素ガス吸引と同等以上の効果(※)を示すこともわかっていますので、こまめに飲むことで体内に水素を取り入れていましょう。

※水素ガス吸引では、脳や筋肉を含む身体の隅々まで水素を行き渡らせることができます。
水素水では、水素ガス吸引ほど末端までの循環効果はありませんが、胃や小腸・肝臓に関しては水素ガス吸引以上に体内の水素濃度が高まることがわかっています。

外出が多いなら持ち運べるタイプの水素水がおすすめ

水素水の効果の短さからいって、水素水が飲める据え置きウォーターサーバーや蛇口につけるタイプの水素水メーカーよりも、持ち運べるタイプの水素水がおすすめです。
ペットボトルタイプの水素水でもいいですが、今は出先で水素水を作れる「携帯用水素水サーバー」も出回っています。
携帯用水素水サーバーなら、水素が空気中に抜け出すことを考えずにいつでもできたての水素水が飲めるという利点があります。

水素水に副作用はないがアルカリイオン水はとりすぎに注意

水素水は、今までにも解説したとおり体外に排出されるのが早いです。よって、水素水のとりすぎによる副作用はありません。

ただし、電解水素水とよばれ、たびたび水素水と混同して語られる「アルカリイオン水」については摂取に注意が必要です。
アルカリイオン水は、生成の過程で水素以外にカリウム・マグネシウム・カルシウム・ナトリウムといった電解質が発生します。腎不全やカリウム排泄障害がある人がアルカリイオン水を飲むと、血清カリウム値が上昇する可能性があって危険です。
腎疾患・カリウム排泄障害を持っている人は、水素水とアルカリイオン水の違いを理解するとともに、摂取前に医師に相談しましょう。

アルカリイオン水・・・電気分解法で生成された水素水。電解水素水・電解還元水と呼ばれる

水素水・・・水素を含んだ水の総称。電気分解法・水素ガス充てん法・マグネシウム触媒法の3つの生成方法がある

水素水の効果は体験談がベースだが良い効果は出ている

丸を出す白衣の女性

水素水の効果については、体験談ベースもしくは実験数の少ない研究結果でしか証明されておらず、科学的根拠があるとは言いがたい状況です。
しかし、水素自体の持つ抗酸化作用や疲労回復効果は実証済みで、飲料水として水素を取り入れた場合にもある程度の効果が出るのではと考えられています。

効果があるない問題が勃発している水素水ですが、水素水による研究は今でも続けられているので、今後の研究成果に期待したいところです。
水素水に副作用はなく、実際に効果がでたという口コミも多くあることから、興味がある人は水素水を飲む習慣をつけてみると良いでしょう。